Latest Post

World Women's Day Commemorated at Negombo

Written By NAFSO on Saturday, March 28, 2015 | 10:12:00 PM

"Sri Vimukthi" Fisher Women Organization  commemorated World Women's Day at Negombo, which was postponed due to unavoidable reasons to 28th March. 
Started as a small group with about 15 women members in year 2000, whose husbands are in Indian Jail  for several months after taking in to custody by Indian coast guards, Sri Vimukthi Fisher women organization play a major role in defending rights of the women and fishers in the country. 
During the program, they displayed the time line of  the organization with achievements on story boards.  

Joseph Michael, Parliament Minister for Home affairs and Roys Fernando,Gampaha District organizer of United National Party were participated as main guests of the program. 
Addressing the people, Joseph Michel Perera stated that he wish to start a program to help women and poor families to increase income up to 30,000 Rupees per month and a loan scheme which will provide money to women for very low interest rate. Several requests were produced by participants including 30% quota for women in parliament. 
During the speech Mr.Roys told that women was used by politicians for their party politics but it will never happen again in the future with this government. "I will take the responsibility of not let them use you again" he added. 
Mr. Herman Kumara, Convener of NAFSO, Ven. Bandiwawa Diayasena Thero and Pradeep Wanigasooriya, administrative secretary of NAFSO were also among the speakers of the event.     
Pesticide Action Network Asia and Pacific (PANAP) conducting a international campaign against land grabbing  on 29th of March as day of the landless. Based on the international level campaign, NAFSO with the Sri Vimukthi Organization conducted a demonstration with placards and banners under the theme of No LAND No LIFE. Human rights, Land and other Resource grabbing were among the topics of the speeches given in the event. A drama were also presented to educate the participants on relevant issues.  
During the program, Post cards were distributed among participated women to write down their issues seeking for answers and later collected to send them to the relevant authorities of the government. apart from that a open space for write down the issues and expectations of the children, women and men were also provided.      
Hundreds of women and men from several districts were participated to the program.It was held successfully near main bus terminal of the Negombo city. 

ධීවරයන් වෙනුවෙන් පක්‍ෂයක් A political party for Fisher Community

Written By NAFSO on Monday, March 23, 2015 | 3:36:00 PM

22 මාර්තු 2015 
එක්සත් ධීවර ජනතා පෙරමුණ නමින් අලුත් දේශපාලන පක්‍ෂයක් මීගමුවේ දී පිහිටුවා ගෙන ඇති අතර මෙහි ඡන්ද ලකුණ ලෙස ඩොල්ෆින් මත්සයා ද වර්ණය ලෙස රන්වන් පැහැය ද භාවිතා කිරීමට තීරණය විය.
මූලික නිලධාරි මණ්ඩලය අතරට ජාතික නායක ලෙස හර්මන් කුමාර, ජාතික සංවිධායක ලෙස ඇන්ටනි ෆොන්සේකා හා ජාතික ලේකම් හා අනුශාසක ලෙස පූජ්‍ය බැදිවැව දියසේන හිමියන් ද තෝරා පත් කර ගෙන තිබේ.
මේ අවස්ථාවට එක් වූ අප වාර්තාකරු ප්‍රසාද් පුර්ණමාල් ජයමාන්න ප්‍රකාශ කළේ පක්ෂය පිහිටුවීමේ අවස්ථාවට ශ්‍රී ලංකාවේ දිස්ත්‍රික්ක කීපයකින් ම ධීවර නායකයන් හා ධීවරයන් එක් ව සිටි බවයි.
A new political party for fisher community has been created. A dolphin as the logo, Maroon and gold as party Color  and named as United Fisher Peoples' Front have been proposed. 
Mr. Herman Kumara have been selected as National Leader of the party while Mr.Antony Fonseka as national organizer and Ven. Bandiwewa Diyasena thero as adviser. 
Fisher community leaders and fishers from several district have been participated to the event held in Negombo. 

Sri Lanka: the suffering of war widows, in the midst of pain and social exclusion

Written By NAFSO on Thursday, March 19, 2015 | 8:42:00 PM

By: Melani Manel Perera

An interview with Lavina Hasanthi Perera, Women's Desk coordinator of the National Fisheries Solidarity Movement (NAFSO). The northeast of the country is home to over 85 thousand widows. The abuses of the military; rising drug addiction among children; life in refugee camps without health facilities, water systems and education. 

Colombo (AsiaNews) - Social exclusion, extreme poverty, lack of political representation: these are the conditions in which more than 85 thousand widows in Sri Lanka live. Tamils, most of these women live in refugee camps in the northeast of the country. Some lost their husband after natural disasters such as the tsunami of 2006, but more than half during the thirty years of civil war waged by the government against the rebels of the Tamil Tigers (Liberation Tigers of Tamil Eelam, LTTE). Some fathers have died in the conflict, but many others have "disappeared into thin air", mostly in the hands of the police for "suspected links" with the LTTE. The survival of entire families is all in the hands of these women, abandoned by the authorities. Interviewed by AsiaNews Lavina Hasanthi Perera, Women's Desk coordinator of the National Fisheries Solidarity Movement (NAFSO), speaks of "many concerns on food safety, family and children. The list is endless."

What is the plight of war widows and other widows at present in North and East ?

The Women Headed Families are still living without basic needs.. No infra-structure or facilities. In Jaffna, Valikamama north, Mullikulam in Mannar, Sampur, people are still in the IDP camps. There are around 28 thousand spread throughout 38 camps in Jaffna peninsula alone.But the government says there are no single IDPs. Their security situation and means of livelihood is very weak and unsecure.  

In Jaffna, young people are gradually becoming addicted to drugs. Women and girls are in a particularly stressful situation, because their social recognition is low due to the fact they are living in IDP camps and no one is ready to marry a girl living in an IDP camp.

Yet they also contributed to the election of the new President of Sri Lanka on a mandate for change. So, have they not also benefited from this?

No, there has been substantial change in their lives, no progress or any rights upheld so far. Most of the people still have high hopes. Also, the security threat has been reduced. But, once the women expected to attend the protest against Modi's visit, again military personnel has gone to the camps and threatened not to attend the picket. But, people attend the meetings enthusiastically more than the regime change.

 What about their economic situation?

There has been no change in their economic conditions. No subsidy scheme has been generated or assistance given so far.

There has been no substantial assistance for the women who are suffering from the adverse effects of the war.  But, there are some news stories circulating in the media about a new scheme that may be introduced by the Government.

How about their security situation and protection?

There is no big threat to their lives as far as we have seen to date. However, there are reports of a multi rape case carried out by military soldiers who are trying to mislead the society and hide the truth. So, the military mediations, militarization has not changed as people expected. 

In concrete terms what short of a support have they received from this new government ?

There is a healthier mentality as the Government has attempted to release some lands, also to solve the issues related to Indian fishing trawlers in dialogue of Indian government. Also, the government has recognized the issues of women and other people in the North East as important and is taking steps to find solution for them.

Are they happy with their living conditions?

Compared to the previous regime, people now have some hopes. However, with the statements being made by ministers and the authorities these hopes are beginning to fade. 

What are they asking for? 

They want to resettle in their own lands. They need assistance to repair or build houses. They need the assistance to find employment, to access education, health and water facilities. They need to live without fear hence reduce the number of military living in the north and east. 

As the Coordinator of the NAFSO's Women Desk, what would your urgent request for North and East be? 

We in the WHF share the suffering of the people in and northern and eastern Sri Lanka. We want women and all people to be able to live in peace and harmony. They need to provide basic facilities. Cater to the specific needs of the women and girl children. They need to either find the disappeared people or give clear information of their whereabouts. If the disappeared people are with us no more, there should be an effective mechanism to strengthen the lives and livelihoods of those family  members left behind. They need to return land to dispossessed families.  Above all they need to release the political prisoners.

Luksusturisme på Sri Lanka krænker lokales basale rettigheder

Danske rejseselskaber sender turister til områder af Sri Lanka, hvor de nye turistressorts krænker lokalbefolkningens menneskerettigheder, konkluderer ny international rapport. Men dens konklusion er kortsigtet og forkert, mener Profil Rejser, der dog vil undersøge forholdene

I området Kalpitiya i Sri Lanka har hotellernes vandforbrug konsekvenser for lokalbefolkningen, fordi adgangen til vand er blevet formindsket betydeligt for områdets beboere.
Johan Visser

Når strandglade danskere tager på ferie til Sri Lanka, kan det føre til alvorlige menneskerettighedskrænkelser for landets civilbefolkning.
Det fremgår af en ny rapport, Dark Clouds over the Sunshine Paradise, fra organisationen Society for Threatened Peoples (STP). Rapporten undersøger tre regioner – Kuchchaveli, Passikudah og Kalpitiya – som alle har åbnet for turisme efter borgerkrigens ophør, og STP kalder resultatet »foruroligende«. Nye turistressorts blokerer lokale fiskeres adgang til havet, begrænser adgangen til drikkevand og beriger landets berygtede militær, der ejer flere af de nye hoteller.
»Rejseselskaberne er slet ikke klar over det. Folk tror, at borgerkrigen er ovre på Sri Lanka. De ser det som en frisk start, men i praksis kan vi se, at menneskerettigheder stadig bliver krænket, og at der stadig foregår diskrimination mod tamiler og det muslimske mindretal. Derfor vil vi gerne understrege, at man skal tænke sig om og være opmærksom på de negative konsekvenser af turisme, når man tager til Sri Lanka,« siger Angela Mattli, som er kampagneleder for STP’s schweiziske afdeling og en af forfatterne bag rapporten, til Information.
Blandt rejseselskaber, som sender turister til de tre regioner, er danske Profil Rejser og Kipling Travel.
Ifølge STP er det imidlertid en sandhed med modifikationer, når Profil Rejser skriver på sin hjemmeside, at Passikudah er »ved at blive en stor investeringssucces«, hvor den srilankanske regerings »strenge miljøpolitik har forhindret visse planer for masseudvikling«.
I sin rapport skriver STP: »På trods af en meget ringe menneskerettighedssituation promoverer den srilankanske regering et land, som er returneret til normaliteten. Dette billede af en fredfyldt, blomstrende feriedestination bliver markedsført aggressivt i Vesteuropa. Men denne rapport viser imidlertid tydeligt den sociale virkelighed bagved de farvestrålende brochurer.«

Går ud over levebrød

Siden Sri Lankas 26 år lange borgerkrig sluttede for seks år siden, er turismen boomet. Men ifølge STP er lokalbefolkningens begejstring for turistboomet til gengæld mere tvivlsom.
For selv om Sri Lankas regering har introduceret standarder for, at udviklingen skal være forenelig med sociale og miljømæssige hensyn, har STP »dårligt nok observeret«, at målsætningerne bliver ført ud i praksis.
Flere hoteller i de tre undersøgte regioner er ejet af militæret, som spillede en central rolle i borgerkrigen og angiveligt stod bag en række krigsforbrydelser. Nu udbyder de hvalekskursioner og andre turistaktiviteter.
»Folk bør virkelig være opmærksomme på, at militæret er i turismeindustrien, og de bør tage stilling til, om det er noget, de vil støtte,« siger Angela Mattli.
Lokalbefolkningen bliver ikke konsulteret, når nye turismeprojekter bliver søsat. Nogle steder har militæret og private investorer på ulovlig vis overtaget jordområder og tvangsforflyttet den lokale befolkning. Flere steder blokerer hoteller og ressortområder adgangen til havet, hvilket »griber massivt ind i de lokale fiskeres levebrød«, fremgår det af rapporten. Hele kyststrækningen er mange steder optaget af hoteller, så fiskerne må flytte til en anden region, hvis de fortsat vil leve af deres erhverv. Og det er svært, for de ligger lavt i samfundshierarkiet.
Kun en lille del af lokalbefolkningen i de tre regioner kan ifølge STP leve af turismen. Hovedparten af de ansatte kommer fra andre dele af landet, som ikke har været lige så hårdt ramt af borgerkrigen, og som derfor har været vandt til turisme gennem årtier.
Lokalbefolkningen i de tre regioner har heller ikke adgang til uddannelse og dermed ikke mulighed for at tilegne sig de kompetencer, der efterspørges i turismesektoren.

Profil Rejser afviser kritik

Danske Profil Rejser sender blandt andet turister til ét af de hoteller, som STP bygger sine konklusioner på, Amaya Beach Resort. Men hos Profil Rejser afviser administrerende direktør Peter Rasmussen kritikken.
»Hvis fiskerne for eksempel bliver påvirket, kan det godt være, at der er et problem, man bør se på, men jeg tror simpelthen ikke på, at det generelt har en negativ effekt for den srilankanske befolkning i de områder, hvor turisterne kommer til,« siger Peter Rasmussen, som understreger, at han endnu ikke har læst rapporten. »Baseret på det, du siger, vil min påstand være, at rapportens konklusion er baseret på en kortsigtet betragtning. For det er nøjagtigt det samme billede, vi har set i Myanmar, og det er stensikkert, at turismen er kommet ud i alle ender og kanter af Myanmar i dag, og alle befolkningsgrupper bliver påvirket positivt af turismen, selvom det er et militær regime, som er ved magten,« siger Peter Rasmussen.
Han mener, at »det samme kommer til at ske på et eller andet tidspunkt på Sri Lanka«.
»Det går bare lidt langsommere der. Så kan det godt være, at der i enkelte tilfælde på den korte bane er befolkningsgrupper, der bliver påvirket negativt af, at der sker noget nu.«
– Men det får dig ikke til at tænke: ’Lad os da få tjekket, om de specifikke hoteller, vi bruger i de her områder, er ejet af militæret’?
»Jo, det er klart. Vi vil da gå ud og tjekke, hvem der ejer hotellerne, men rent forretningsmæssigt og med det sociale aspekt, vi normalt tager i betragtning, når vi laver rejser, i baghovedet, så mener jeg simpelthen, at konklusionen i den rapport er decideret kortsigtet og forkert.«
Peter Rasmussen mener, at civilbefolkningen får gavn af turismen, uanset om militæret ejer hotellerne og turistattraktionerne.
»Jeg vil ikke nødvendigvis sige, at fordi et militær ejer et hotel, så skal det få os som rejsearrangører til at blive væk fra det hotel eller det område. Det er ikke nødvendigvis et lighedstegn, der kan sættes. Selv hvis pengene går til hotelejere, så bruger turisterne jo penge i området, hvilket kommer befolkningen omkring hotellerne til gode.«

Kipling er alarmeret

Et andet dansk selskab, som tilbyder ture til de tre undersøgte regioner, er Kipling Travel. Selskabet tilbyder rejser til Kalpitiya, som ifølge STP på ét punkt er hårdere ramt end de to andre undersøgte regioner, fordi hotellernes vandforbrug betyder, at lokalbefolkningens adgang til vand i Kalpitiya er blevet betydeligt formindsket.
Kipling Travel er det første og eneste danske rejseselskab, der er certificeret af det globale bæredygtighedsprogram Travelife, og Lars Gundersen, administrerende direktør hos Kipling Travel, finder STP’s konklusioner både »overraskende« og »alarmerende«. Han fortæller, at selskabet kun siden sensommeren sidste år har sendt danske turister til Kalpitiya, og at de derfor ikke har nået at sende mange dertil, hvilket betyder, at deres evalueringsmuligheder har været begrænsede.
»Der er helt klart problemer med menneskerettighederne i nogle sektorer i Sri Lanka. Min umiddelbare og generelle holdning, hvis man ser overordnet på det, er, at turismen som regel skaber arbejdspladser, og som regel også rimeligt fornuftige arbejdspladser. Men det er helt nyt for mig, hvis det forholder sig så slemt, som rapporten konkluderer. Og hvis det er tilfældet, er jeg virkelig ked af det, for det er jo helt klart en af de ting, vi plejer at kæmpe imod. Det er en del af vores dna at gå op i bæredygtig og ansvarlig turisme, og for at sige det, som det er, så har jeg bestemt ikke lyst til at medvirke til at støtte hæren,« siger Lars Gundersen.
Han har nu taget kontakt til selskabets partner i Sri Lanka, som han har bedt garantere, at de ikke arbejder med hoteller, hvor hæren er involveret, at de tilskynder bæredygtighed, og at de opdaterer ham på de økonomiske fordelingsproblematikker, som turismen ifølge STP medfører: »Hvis det viser sig, at det er, som det står i rapporten, så må vi genoverveje, om vi overhovedet skal bruge Kalpitiya, eller om vi kan finde en måde, hvor vi kan gøre det, så det harmonerer med de lokales interesse. Det er afgørende,« lyder det fra Kipling Travel.
Prøv information gratis i 4 uger – helt uforpligtende. Du får både adgang til hele Når strandglade danskere tager på ferie til Sri Lanka, kan det føre til alvorlige menneskerettighedskrænkelser for landets civilbefolkning.

NAFSO lead a successful dialogue with Fisheries Ministers

A team of NAFSO active leaders and fisher community leaders from several coastal districts visited the Fisheries ministry and conducted a successful meeting with newly appointed fisheries ministers. Cabinet minister for fisheries and aquatic resources and state minister for same subject participated together to the 80 min long dialogue with the team. 

During the discussion, special attention was paid to issues in illegal, destructive fishing practices and implementation of related laws in the country. The team members requested from the ministers to strictly implement the regulations mentioned by the act number 02 of 1996 regarding number of fishing gears and methods including purse seine nets using in destructive way without any concern on related laws in the country. 

The Cabinet minister, Joseph Michael Perera stated that a commission to create a long term practical solutions for the issues related destructive fishing practices is already appointed and will be legally established with enough powers to create an acceptable and decent output to the nation.

State Minister, Mr. Dilip Wedaarchchi explained the causes to use of illegal fishing gears around the country. According to him, local and national level politicians of the previous government have allowed to use destructive fishing gears to their henchmen, relatives and supporters.

Several other high ranking officers of the MOF also participated to the meeting, including legal officer to the ministry and coordinating secretary to the cabinet minister.   
Meeting was concluded with lot of expectations for the both parties regarding the subjected matters.     

NAFSO Convenersdiary
Support : Creating Website | Johny Template | Mas Template
Copyright © 2013. NAFSO: Towards a Fisher People's Movement - All Rights Reserved
Template Created by Creating Website Published by Mas Template
Proudly powered by Blogger